LA VIE SOCIALE

Monnaies et poids à peser l'or, attributs du pouvoir, instruments de musique, influence coloniale et chrétienne.

Les échanges commerciaux se sont longtemps pratiqués à travers le système du troc. Mais, peu à peu, certaines denrées rares et très prisées devinrent des unités de compte : sel, noix de cola, or, perles, étoffes, objets métalliques...

Il semble que ce soient les Arabes qui aient introduit par le commerce caravanier les valeurs fiduciaires en Afrique Noire : le cauri en est l'exemple type. A partir du XVIe siècle, les navigateurs européens participèrent activement à ce type de commerce en proposant à leurs partenaires des étoffes, des perles et les fameuses manilles : ces anneaux de cuivre façonnés en Europe fournissaient à la métallurgie locale une partie de sa matière première. Aujourd'hui, à de rares exceptions près, ces monnaies n'ont plus cours. Elles sont devenues des objets de parure, parfois de culte.

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Musée Africain

150, cours Gambetta

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